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Sheffield United 1-2 Arsenal: les artilleurs obtiennent une demi-finale malgré une déception aiguë

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Comme prévu, Mikel Arteta a tourné de son côté pour le voyage à Sheffield United, et est encore allé avec un dos de trois. Avec Kieran Tierney et Ainsley Maitland-Niles en tant qu'arrière, nous avions Alexandre Lacazette en tête avec Nicolas Pepe et Bukayo Saka flottant autour de lui dans un trois avant, un milieu de terrain deux derrière.

Nous n’avons pas démarré particulièrement bien et la scène était prête pour ce qui allait arriver: l’équipe locale essaierait de le faire parvenir à Oli McBurnie qui la gagnerait dans les airs et à partir de là, le chaos régnerait. C'est quelque chose avec lequel nous luttons, mais la façon dont les commentateurs et les experts parlent, Arsenal est la seule équipe de l'histoire du football à avoir perdu un duel aérien. Pouvons-nous faire mieux? Sûr. Mais allez.

Quoi qu'il en soit, nous avons perdu un duel aérien et Sheffield United avait le ballon au fond des filets. Oh non. Mais attendez, est-ce un oiseau? Est-ce un avion? Non, c'est le VARman qui attend dans le ciel et le but a été exclu – à juste titre aussi – pour le hors-jeu.

Niveau de voix de Steve McManaman: Humain régulier légèrement excité et déçu.

Un peu plus tard, je me demandais pourquoi Joe Willock avait pris un si mauvais virage, mais il s'est avéré que tout cela faisait partie du plan tactique parce que le ballon est venu à Saka, sa croix a été effacée, Lacazette a été nourri juste à l'intérieur de la boîte et Chris Basham a commis une faute sur le ancien international français. Était-ce vraiment une faute? C'était toujours une faute? Oui. C'était dans la boîte? Oui. C'est donc une pénalité. C’est l’une de celles que si cela s’est produit au milieu de terrain et que l’arbitre a donné un coup franc, personne ne se disputerait avec lui.

Nicolas Pepe est intervenu pour prendre le penalty, l'a collé dans le coin du bas, pour porter le score à 1-0 à l'Arsenal.

Niveau de voix de Steve McManaman: Le grincement scandalisé d'un adolescent prépubère dont la mère entre dans sa chambre sans frapper.

Pepe a ensuite testé le gardien avec un tir après le meilleur morceau de Lacazette de tout le match, avant qu'un joueur de Sheffield United ne doive partir pour le rugby contre Joe Willock, une faute pour laquelle Arsenal n'a pas obtenu un coup franc. Ensuite, Willock a été absolument aplati sur le bord de notre boîte, ce qui a amené le couple horrible dans les positions de commentaire à déclarer en quelque sorte une faute de l'homme d'Arsenal.

Si cela n'a aucun sens pour vous, rejoignez le club, mais alors c'est une paire qui a vu ce graphique apparaître à l'écran – avec Arsenal 1-0 en passant, et ayant récemment vu Pepe refusé un deuxième but par le gardien – et gloussa de voir comment Arsenal menait 1-0 sans avoir eu un tir cadré.

Si seulement il y avait un indice quant à quelle équipe, menant le match de football avec un tir entré, pourrait être celle qui aurait eu des tirs cadrés. Peut-être qu'ils pourraient utiliser un jeu de couleurs pour leur donner un indice la prochaine fois.

Une note pour Willock, il est toujours brut et il y a des choses qui peuvent s'améliorer dans son jeu, mais deux fois hier, il a parfaitement alimenté les arrières qui se chevauchent, ce qui nous donne des chances. Il apporte un peu de dynamisme au milieu de terrain, et j'aime ce qu'il fait tout en reconnaissant qu'il y a encore place à l'amélioration.

La seconde moitié n'a pas été aussi bonne du point de vue d'Arsenal. Nous avons perdu David Luiz à cause d'une blessure, un problème à la cheville a ensuite déclaré Mikel Arteta… ce qui me rend très drôle les images de lui avec un sac de glace sur son genou. Sheffield United dominait en termes de possession, sinon nécessairement de chance, mais ils avaient de nouveau le ballon au fond des filets, une fois encore il était exclu par VAR pour hors-jeu.

Niveau de voix de Steve McManaman: Un hommage à Bronski Beat qui attrape son sac de balle dans sa fermeture éclair pendant qu'il remet son pantalon.

L'équipe locale avait au moins une très bonne chance, après quoi j'ai vu Kieran Tierney se retourner faire un "WTF ARE YOU AT?" À Kolasinac. En parlant de Tierney, j'ai vraiment apprécié sa performance sur le côté gauche. Rappelez-vous, c'est un garçon qui ne joue que son troisième match en 7 mois, et il ne peut même pas être proche pour s'adapter parfaitement et correspondre parfaitement. J'ai hâte de voir ce qu'il peut produire quand il le sera.

Nous avons fait quelques changements, ils ont fait quelques changements, et le jeu se dirigeait vers la conclusion quand ils ont égalisé après ce que je pensais être une séquence de jeu bizarre. Tout d'abord, Eddie Nketiah a été jugé d'une manière ou d'une autre d'avoir commis une faute sur quelqu'un dans sa boîte alors qu'il était juste plus fort – et en possession – ce qui lui a refusé la vue du but. Ensuite, Granit Xhaka, par ailleurs assez bon, a fait une de ces passes Xhaka que lorsque vous le voyez, vous pensez "Oh, cela pourrait revenir et nous mordre". De là, Sheffield United a gagné une remise en jeu, il a été tiré par Billy Longthrow, Rob Holding a sauté dans les airs … puis a complètement raté le ballon, ce qui a conduit Kolasinac à le lancer au large de Mustafi et sur le chemin de McGoldrick qui l'a fait 1 -1 au grand dam de son père, Eddie. Un but de Keystone Cops s'il y en avait un.

Niveau de voix de Steve McManaman: Veuillez cliquer sur le lecteur ci-dessous.

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Pas idéal. Pas idéal du tout. Nous n'avons pas besoin de temps supplémentaire pour le moment, donc concéder si tard est un peu un problème. C'est là que nous avons eu une excellente idée: marquer un autre objectif. C'est celui que je pense que nous mettons en œuvre plus souvent. Ils avaient quelques coins – attention à ces en-têtes, gars! – mais alors Saka a récupéré un dégagement de tête au milieu de terrain et est parti en course. Gardez à l'esprit que c'était à la 91e minute de son quatrième match en 10 jours, et il a roulé sur eux, nourri Eddie qui a trouvé Pepe dans la boîte. Il a embobiné le défenseur avec une coupure délibérément mauvaise qui a conduit Ceballos à ramasser le ballon, personne ne s'est approché de lui et il a glissé le ballon chez lui pour le vainqueur.

Niveau de voix de Steve McManaman: Vous savez quand Mariah Carey fait ces morceaux élevés dans ses chansons? Eh bien, comme ça, mais avec une déception écrasante.

Une contribution révélatrice de l'Espagnol, et en fin de match, il a été clairement encrassé au milieu de terrain lorsque nous avons vu le match. Je pense que c'est Fleck qui a remporté une tête mais a collé ses crampons dans la poitrine de son adversaire. L'arbitre nous a donné un coup franc et à la télévision, la voix de McManaman est devenue si aiguë qu'elle était inaudible pour les oreilles humaines. Un sifflet de chien qui a incité mes bergers allemands à me regarder comme pour dire "Quel est ce bruit terrible et comment diable obtient-il autant d'argent pour le faire?"

Je n'ai pas pu leur fournir de réponse à cette dernière partie.

Ensuite, Mikel Arteta s'est déclaré très satisfait du travail de la journée:

Nous devons garder à l’esprit que nous avons disputé quatre matchs à l’extérieur, je pense que nous sommes la seule équipe à avoir fait cela. Avec Manchester City et tout ce qui s'est passé là-bas, puis la façon dont nous avons rejeté le match à Brighton, ce fut un match très différent. Je suis très content aujourd'hui, je ne blâme jamais l'effort des joueurs. Je suis vraiment content de la façon dont les joueurs de front font le travail défensif, nous avons encore de gros écarts à améliorer dans de nombreux domaines, mais je suis vraiment heureux aujourd'hui.

Notre récompense pour la victoire d'hier est une demi-finale avec Man City. Ce ne sera pas facile, mais nous les avons déjà battus à ce stade et vous ne savez jamais à 100% quand il s'agit de coupe de football. Je dirais que vous pourriez probablement connaître environ 96,32%, mais il y a cet autre 3,78% qui reste une incertitude. C’est un peu «Alors tu me dis qu’il y a une chance», mais le football est étrange et bizarre alors voyons ce qui se passe.

J'ai mentionné Tierney comme un vrai positif, mais ce serait négligent de ma part de ne pas mentionner Pepe aussi. Il était beaucoup plus impliqué, ce qui a suscité des éloges de la part du patron après le match, mais je pense que c'est aussi parce que nous lui avons donné le ballon plus souvent que lors des matchs précédents. Arteta espère que c'est le moment où il clique vraiment pour lui. Les doigts ont croisé c'est le cas.

L'attention se portera maintenant sur le match à domicile de mercredi contre Norwich en Premier League. C'est un calendrier très éprouvant, mais c'est deux victoires de suite et après ce qui précède, vous ne pouvez pas vraiment vous plaindre de cela.

James et moi serons ici un peu plus tard ce matin pour discuter de tout cela pour le podcast. Comme toujours, si vous avez des questions ou des sujets de discussion, envoyez à @gunnerblog et @arseblog sur Twitter avec le hashtag #arsecastextra – ou si vous êtes sur Arseblog Member sur Patreon, laissez votre question dans le # arsecast-extra-questions sur notre serveur Discord.

Le podcast sera disponible pour vous en milieu de matinée, ou à peu près. Jusque-là, détendez-vous.

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