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Ndidi à l'arrière central: Comment s'est comporté le défenseur de fortune?

Les blessures et la suspension des défenseurs centraux de Leicester City ont signifié que le Nigérian a été déployé encore plus profondément dans une défense repensée contre West Bromwich Albion

Lorsqu'il est apparu que Leicester City faisait face à une crise défensive avant son premier match de Premier League de la saison, l'attention s'est tournée vers Wilfred Ndidi, qui devait jouer en défense centrale.

Avec Johnny Evans et le capitaine Wes Morgan incapables de figurer pour diverses raisons (le premier purge toujours une suspension de trois matchs par rapport à la saison dernière tandis que le second s'est blessé lors d'un match de pré-saison contre Sheffield mercredi), Brendan Rodgers savait qu'il n'en avait qu'un fit défenseur central en Caglar Soyuncu.

L'arrière droit principal Ricardo Pereira était toujours absent avec une blessure à long terme, alors le nouveau garçon Timothy Castagne a fait ses débuts aux Hawthorns.

Compte tenu de l'indisponibilité de la paire défensive centrale susmentionnée, l'un des meilleurs milieux de terrain défensifs de la division a dû faire un travail au cœur de la ligne arrière des Foxes. C'était la première fois depuis août 2016 que Ndidi figurait en défense centrale pour un match de compétition, après y avoir joué pour le côté belge de Genk.

Il faut cependant souligner que le Super Eagle avait été jugé dans cette position par Rodgers lors de leur dernier match amical précédant la nouvelle saison contre les Blackburn Rovers, un match qui s'est terminé 1-1.

Alors que le manager nord-irlandais utilisait ostensiblement deux joueurs extraterrestres sur le côté droit de sa défense – Ndidi dans un rôle qu'il n'avait pas joué en compétition depuis un moment et Castagne, une nouvelle signature avec une tendance à aller de l'avant – il y avait une certaine logique à la appel car la paire avait été coéquipiers en Belgique.

Timothy Castagne Leicester

Alors, quels moments ont été importants dans les 90 minutes de Ndidi au cœur de la défense?

Sixième minute: Le match a commencé nerveusement pour le défenseur central intérimaire alors qu'il concédait un corner bon marché et inutile à la sixième minute après une passe lourde sous peu de pression. Il a été laissé entendre que cela était probablement dû à une nature enracinée pour frapper des passes de cette façon depuis sa position profonde au milieu de terrain plutôt que lorsqu'il était déployé à l'arrière.

Bien que cette hypothèse puisse passer pour raisonnable, trop de choses ont été lues dans ce qui n'était rien d'autre qu'une passe de survol, qui se produit par intermittence.

Septième-neuvième minute: Peut-être encore plus significatif que d’exagérer la lourde passe de Ndidi à Kasper Schmeichel a été West Bromwich de s'imposer très tôt sur le côté droit des Foxes. Deux attaques rapides ont été lancées de ce côté-là, et la star nigériane, forcée de se couvrir pour Castagne avant-gardiste, a été tirée hors de sa position.

À l'époque, il semblait que ce serait la tactique de The Albion pour l'intégralité du match. Cependant, quelques minutes plus tard, les troupes de Slaven Bilic ont canalisé leurs attaques par leur droite et la gauche de Leicester.

Les balles sur le dessus ont causé un certain inconfort aux visiteurs dans les premiers stades en raison, en partie, d'une ligne arrière de fortune et de la ligne haute de Rodgers.

Brendan Rodgers Leicester City 2019-20

20e minute: Ce fut probablement le tournant pour Ndidi. Ayant initialement eu du mal à suivre les courses depuis les profondeurs, tout comme le recul de Leicester à quatre reprises, l’Ouest africain était bien placé pour éviter d’être rattrapé par deux balles en profondeur contre Romaine Sawyers en l’espace d’une minute.

36e minute: Le Nigérian a bien couvert pour le partenaire défensif central Soyuncu pour écarter un centre de l'aile droite de l'équipe locale. Avec quelques joueurs de West Brom positionnés au centre et au deuxième poteau, la livraison dangereuse aurait pu être convertie si le Nigérian n'avait pas lu la situation.

41e minute: Ndidi a poussé en avant pour bloquer un tir de Darnell Furlong de l'extérieur de la surface qui aurait pu troubler Schmeichel. C'était lui démontrant sa tendance habituelle lorsqu'il jouait au milieu de terrain défensif.

46e minute: Juste après la mi-temps, le défenseur de fortune a réussi une passe dégagée du Semi Ajayi derrière la défense de Leicester pour l’accrocher sous la pression d’un adversaire. Dès la phase suivante du jeu, le joueur de 23 ans a dirigé un centre loin du flanc gauche de West Brom.

50e minute: La contribution la plus remarquable de Ndidi sans possession est probablement intervenue cinq minutes après l’intervalle. L'attaquant de West Brom, Callum Robinson, avait menacé par intermittence avec ses courses derrière jusqu'à ce point, alors quand le défenseur central droit Ajayi s'est avancé incontesté de sa position défensive, les Foxes ont risqué d'être exposés avec peu de pression sur l'imposant défenseur.

Le compatriote de Ndidi a repéré la course de l’attaquant et semblait prêt à jouer la passe au-dessus du sommet pour profiter de la ligne haute de Leicester. Cependant, le défenseur central par intérim est devenu conscient de ce danger et a égalé la course de Robinson, laissant soudainement le RCB sans option de dépassement. En fin de compte, cette option de passage ayant disparu et le Nigérian isolé dans une position inconnue sur l'aile droite, il a finalement perdu la possession.

Cela est dû à la vigilance de l’homme de Leicester à suivre la fléchette de l’Irlandais derrière. Surtout, Castagne a ouvert le score six minutes plus tard. Si Ndidi avait été pris au dépourvu, l’équipe de Rodgers aurait pu se retrouver à la traîne.

West Brom

69e minute: Avec les Foxes maintenant aux commandes, Bilic, sachant à quel point l'équipe des West Midlands n'a pas été fiable pour conserver les devants récemment, est passé à un arrière plus naturel dans ce qui ressemblait à un 4-2-3-1.

Une minute plus tard, une longue balle au-dessus de Robson-Kanu – qui avait remplacé Robinson à l'heure – a rattrapé Soyuncu pendant un moment. Cependant, Ndidi a bien fait pour arrêter la situation prometteuse pour l'équipe locale, en partie aidé par la passe sous-frappée de l'attaquant, et les Foxes ont repris possession.

Le but de Jamie Vardy quatre minutes plus tard a éliminé la farce de la WBA et a stoppé l'attaque possible dans les dernières étapes alors que le match s'essoufflait.

À la 78e minute, cependant, le défenseur provisoire a choisi Vardy avec un ballon brillant entre les lignes qui parcouraient une certaine distance. Ceci est important car, par Fbref, Les passes progressives de Ndidi tout au long du match ont parcouru la distance la plus éloignée de l’équipe de Leicester.

L'attaquant anglais, Vardy, a de nouveau marqué sur le terrain avec six minutes d'arrêt à jouer pour mettre un peu de brillance sur le score. Le résultat 3-0 était une manière appropriée de commencer la nouvelle saison étant donné la façon dont les Foxes se sont effondrés en 2019/20 pour terminer cinquième après que beaucoup les aient eues favoris pour terminer troisième, dans les places de la Ligue des champions.

Dans l'ensemble, Ndidi se fit remarquer du côté de la défense centrale.

Certes, il n'y avait rien de trop fantaisiste mais surtout, aucune erreur évidente (à part un rasage de près au début) n'a été commise à son retour en défense centrale. Cependant, il convient de noter que cette performance est venue contre une équipe nouvellement promue qui a décliné après un début brillant de leur part et l'incertitude précoce de Leicester à l'arrière.

Le Nigérian a fait sa part à CB et n'a peut-être aucun scrupule à jouer contre Burnley et à l'extérieur à Manchester City, ce qui sera un test intimidant si Rodgers lui fait confiance sur le skipper des Foxes Morgan.

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