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Le patron de Saint-Etienne, Puel, critique Arsenal pour le traitement de Saliba

Le jeune homme de 19 ans fait face à un avenir incertain dans le nord de Londres après que plusieurs prêts potentiels ont échoué récemment

L'entraîneur-chef de Saint-Étienne, Claude Puel, a critiqué Arsenal pour le traitement de William Saliba après que le défenseur ait été exclu de l'équipe de la Ligue Europa.

Arsenal a signé le défenseur central adolescent de Saint-Etienne pour 27 millions de livres sterling (35 millions de dollars) l'année dernière, avant de le prêter à l'équipe de Ligue 1 pour la saison 2019-20.

À son retour à Arsenal avant cette saison, les perspectives de Saliba pour le temps de jeu étaient incertaines, et les Gunners ont tenté de trouver une solution de prêt pour le joueur de 19 ans.

Un autre prêt de retour à Saint-Etienne a été proposé mais le transfert a échoué à la dernière minute, à la grande frustration de la Ligue 1.

Les Gunners étaient également en pourparlers avec des clubs de championnat, y compris Brentford, au sujet d'un prêt pour Saliba, mais ce mouvement potentiel a également échoué.

Cela a laissé Saliba, qui attend toujours ses débuts avec les Gunners, dans les limbes alors qu'il fait face à un avenir incertain avec le club du nord de Londres.

Puel a été bouleversé par le traitement par Arsenal de Saliba, craignant que la stratégie à court terme du club ne nuise réellement au développement à long terme de l'adolescent.

"C'était à court terme (réflexion), même pour un jeune joueur", a déclaré Puel L'Equipe. "Un superbe joueur comme William, à qui je souhaite le meilleur, n’a même pas fait partie de l’équipe d’Arsenal en Ligue Europa. Où est la logique, sinon financière?

"Il avait une grande envie de nous rejoindre. Le club est un peu comme la famille et les amis (pour lui). Son adaptation aurait été instantanée.

"Cela se serait produit si toutes les conditions étaient réunies. Il fallait que cela reste cohérent avec nos finances et son contrat, notamment pour la direction."

Plus tôt ce mois-ci, le directeur d'Arsenal, Mikel Arteta, a expliqué que les blessures et une saison raccourcie par coronavirus signifiaient que la campagne 2019-20 de Saliba n'était pas ce que lui ou les Gunners avaient espéré.

"Il a eu un an l'année dernière où Arsenal l'a prêté à Saint-Etienne et ce fut une année de transition pour lui", a déclaré Arteta.

«Pour de nombreuses raisons, ce n'était pas l'année de transition dont il avait besoin car il avait beaucoup de blessures, quelques problèmes personnels et aussi avec Covid et le championnat français annulé, il n'avait pas cette année.

"Il a besoin de cette année de transition et nous essayons de prendre les bonnes décisions pour lui afin de lui donner la meilleure année de transition pour avoir le joueur que nous voulons dans notre avenir."

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