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Arsenal 0-3 Aston Villa: Sham, football de douleur

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Il est très difficile de commencer le blog d’aujourd’hui avec un positif après une défaite 3-0 contre Aston Villa, mais essayons-le. Si la justification de Mikel Arteta pour ne pas changer l'équipe après la victoire sur Man Utd reposait sur le fait que les joueurs avaient gagné leur place, alors après ce que nous avons vu hier soir, il faudra des changements car il y a eu de mauvaises performances individuelles dans un misérable collectif. .

Les défaites à domicile contre Leicester et Villa jusqu'à présent cette saison mettent en lumière ce qui émerge comme un problème important pour le nouveau manager. Son bilan dans les grands matchs contre la soi-disant grosse opposition est bon, mais quand nous jouons ces équipes, nous avons vraiment du mal. Ne vous y trompez pas, Villa était la meilleure équipe de la soirée et méritait pleinement sa victoire et trois trois points, mais aussi bons soient-ils, nous les avons jumelés avec horreur.

Je suppose que cela n'a pas aidé que nous ayons perdu Thomas Partey à la mi-temps, et le fait qu'il se soit blessé à la cuisse au début de la première mi-temps signifiait qu'il était probablement gêné tout au long de cette période d'ouverture. Cependant, nos problèmes vont beaucoup plus loin qu'un homme au milieu de terrain, et même ainsi il était probablement notre meilleur joueur en première période. Son remplaçant, Dani Ceballos, a produit le meilleur moment individuel du match du point de vue d'Arsenal – mais le fait qu'il s'agisse d'un dégagement stellaire hors de la ligne vous dit tout ce que vous devez savoir sur notre façon de jouer.

Je pense que VAR nous a fait une faveur dès que l’objectif de McGinn a été écarté, mais après en avoir vu un refusé dans des circonstances similaires il y a quelques semaines, je suppose qu’il y avait une certaine cohérence dans la prise de décision. Le fait que nous ayons été séparés si facilement si tôt était un signe d’alerte, et lorsque Villa a marqué à 25 minutes, nous avions déjà gaspillé une excellente occasion d’avancer. Pierre-Emerick Aubameyang a conduit sur la gauche et a joué une belle balle au centre seulement pour que Willian la coupe négligemment à environ trois miles au-dessus de la barre – un moment qui permettrait de résumer ce qui devait venir du Brésilien.

C'est sa passe bâclée qui a donné la possession à Villa, sa défense était passive, il a montré peu de désir de récupérer le ballon après cette erreur, et même s'il n'était pas seul là-bas, les visiteurs ont trouvé l'espace pour le centre que Saka a finalement mis dans le sien encore, il a été trouvé insuffisant d'une manière considérable. Pour quelqu'un qui est censé faire partie de l'équipe pour assurer la sécurité technique, c'était l'antithèse même de cela.

Néanmoins, nous aurions dû être au même niveau avant la pause lorsque le brillant centre de Kieran Tierney a créé une opportunité de slam dunk pour Lacazette. Il pouvait le voir de bout en bout, il savait où le ballon allait être, mais il se dirigeait d'une manière ou d'une autre au-dessus du bar. C'est le dernier d'une série de terribles échecs d'un joueur qui ne produit tout simplement pas assez devant le but. Il n’a eu que 15 touches avant de se retirer, et bien que cela soit en partie dû au rôle qu’il a été invité à jouer et à notre incapacité à créer en équipe, cela augmente la pression pour tirer le meilleur parti des chances qu’il a.

L'avant-centre de cette Villa, Ollie Watkins, a terminé avec deux buts en deuxième mi-temps, ce qui montre que vous pouvez combiner les attributs de travail acharné avec le produit final. Il était une poignée toute la nuit, son rythme et sa mobilité étaient évidents, il a bien concouru dans les airs et a donné des problèmes à nos moitiés centrales, tandis que les défenseurs de Villa auraient pu installer une table de pique-nique et s'asseoir à grignoter de petits sandwichs triangulaires avec les croûtes coupées. pour toute la difficulté que leur posait Lacazette.

Nous avons amené Pepe et Nketiah pour le triste duo de Willian et Lacazette, et au début, il y avait des signes prometteurs, mais ce sont les visiteurs qui ont marqué à nouveau. Nous n'avons tout simplement pas concouru ou essayé assez dur pour gagner le ballon – ou du moins nous mettre en travers de son chemin – pour leur deuxième. La touche de Barkley à travers le but pour la tête de Watkins à bout portant était excellente, mais c'était trop facile. Quant à leur troisième, Jack Grealish courant avec le ballon, faisant preuve de force et de détermination à avancer, était comme un homme qui vit sur une bouillie mince et aqueuse voyant un somptueux banquet qu'il n'est pas autorisé à toucher. Ce que nous ne donnerions pas pour une partie de cela, un joueur qui a la liberté de s’exprimer et la capacité de le faire. Encore une fois, nous n’avons pas assez bien concouru, la finition de Watkins était bonne, et c’était essentiellement tout.

Par la suite, Arteta n'a tiré aucun coup de poing, en disant:

Nous avons performé en dessous de nos standards et je dois dire que depuis que je suis le manager d’Arsenal, c’est la première fois que je nous vois jouer et que nous n’étions pas une équipe.

J'assume l'entière responsabilité. Nous n’avons pas commencé assez bien, nous nous sommes sortis avec VAR pour une situation de hors-jeu mais nous avons perdu toutes les courses, les duels et nous avons été bâclés sur le ballon. Lorsque nous avons créé des chances de marquer, nous n’avons même pas atteint la cible. C’est une très mauvaise combinaison.

Comme toujours, des paroles solides, mais cette défaite et cette performance en est une qui exige une introspection et un examen très sérieux de la part du manager. Quoi qu'il essaie de faire avec ce groupe de joueurs pour les rendre plus efficaces du point de vue offensif, cela ne fonctionne pas, et il est temps pour quelque chose de différent.

A-t-il besoin de lâcher un peu les chaînes et de permettre à ses joueurs de s'exprimer? Peut-être, mais cela dépend avant tout de la façon dont l'équipe est mise en place et du personnel qu'elle utilise. Il a manifestement un rôle très spécifique en tête pour son avant-centre, mais pour moi, c’est le point de départ évident. Nous avons rarement, voire jamais, complètement cliqué avec Lacazette dans cette position, et son dernier échec n'était tout simplement pas assez bon. Physiquement, il ne peut pas faire le travail semaine après semaine. Il est en panne d’essence à l’heure, sinon avant, et reconnaître ses limites est, du moins pour moi, la première étape.

Arsenal a un authentique avant-centre de classe mondiale, une pour laquelle la plupart des équipes en Europe donneraient leur bras droit (même à 31 ans), et nous continuons à le gaspiller sur la gauche. Je ne veux pas qu'il passe pour que les autres joueurs brisent leurs chances au-dessus de la barre, je le veux à la fin de ces livraisons. Commencez à jouer à Aubameyang là-bas et travaillez à l'envers. Dans Bukayo Saka et Nicolas Pepe, nous avons deux joueurs qui peuvent s'associer avec lui pour un effet décent. Oui, ce sont des options imparfaites à leur manière, mais c’est ce que je ferais pour le moment. Avec Reiss Nelson et Gabriel Martinelli des ajouts potentiels à ces trois premiers quand ils seront à nouveau en forme, nous avons des options pour au moins essayer autre chose, car cela ne fonctionne tout simplement pas.

Quant à Willian, le raté en première mi-temps a été suivi d'un autre coup terrible au ballon en seconde, et franchement il n'apporte rien à cette équipe. Il ressemble à un joueur qui traverse les mouvements, et la zone de confort dans laquelle il se trouve avec un contrat de trois ans qui lui permet de vivre à Londres me semble évidente. Je connais l’un des hommes responsables de cette situation, mais lorsque j’ai écrit précédemment sur la façon dont Edu a encore du travail à faire pour nous convaincre qu’il est la bonne personne pour son travail, c’est l’une des raisons. C'était une bonne affaire pour le joueur, mais de plus en plus, cela ressemble à une mauvaise affaire pour le club.

Arteta est un gars intelligent, il ne sera pas aveugle à nos problèmes, ni à la douleur de notre football en ce moment. Continuez-vous à faire la même chose encore et encore en espérant que ça clique? Eh bien, nous avons fait cela et ce n’a pas été le cas, alors qu’y a-t-il d'autre que de trouver une nouvelle approche? L'Interlull peut être mal chronométré à certains égards, mais à d'autres, cela lui donne un peu de répit, une chance de faire le point, de voir ce qu'il obtient de ces joueurs et de proposer un plan pour améliorer les choses.

Il y aurait toujours des difficultés avec un nouveau manager au fur et à mesure qu'il apprenait sur le tas, mais cela ressemble à un moment de carrefour. Il y a une prudence inhérente à la prise de décision, ce que je comprends dans une certaine mesure, mais on a l'impression qu'Arteta doit être un peu moins averse au risque, être plus courageux dans la façon dont il met en place son équipe et comment il leur demande de jouer. À l'heure actuelle, le plus grand risque est de s'en tenir à ce qui ne fonctionne pas, donc nous croisons les doigts pour voir quelque chose de nouveau lorsque le football national reviendra dans quelques semaines.

Bon, je vais en rester là pour ce matin. James et moi enregistrerons un Arsecast Extra pour vous plus tard. Comme toujours si vous avez des questions ou des sujets de discussion, envoyez à @gunnerblog et @arseblog sur Twitter avec le hashtag #arsecastextra – ou si vous êtes membre Arseblog sur Patreon, laissez votre question dans le # arsecast-extra-questions canal sur notre serveur Discord.

Le podcast devrait être disponible pour vous à l'heure du déjeuner. Jusque là.

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