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Colonne Tactique: la force en nombre pour les artilleurs flexibles

Arsenal a passé samedi et dimanche soir en tête du classement de la Premier League après une belle victoire de la journée d'ouverture à Fulham.

L'équipe de Mikel Arteta s'est alignée avec le dos désormais habituel trois / cinq, mais une incroyable flexibilité, en particulier d'Ainsley Maitland-Niles, a fait passer la formation de 3-4-3 à 4-3-3 (ou 4-2-3 -1) de manière transparente. Il devient de plus en plus inutile d'essayer de clouer l'Arsenal XI dans une formation particulière, facile à digérer. La forme de l’équipe s’est coupée et a changé au fur et à mesure que les joueurs se déplaçaient de positions définies pour se renforcer contre la presse de Fulham ou attaquer dans le dernier tiers.

Cela ressemblait plus ou moins à ceci.

Ou ca…

Différentes «formations», mais tous un mouvement flexible. Tous de la même forme. Dans le dernier tiers, alors qu'Arsenal attaquait la boîte ou appuyait, la forme se transforma à nouveau, en fonction du positionnement de Maitland-Niles et du fait que Tierney rejoignait ou non l'attaque.

Tout cela mérite plus d’exploration et d’explication, car ce sera certainement une fonctionnalité au fil du temps avec Mikel Arteta en charge. Certains schémas émergeront (et ont déjà) tout de même et la clé est que les joueurs comprennent non seulement leurs rôles individuels, mais aussi comment se combiner avec leurs coéquipiers.

Alors, d'avant en arrière, voici un aperçu de la façon dont Arsenal s'est aligné à Craven Cottage, comment les joueurs ont assumé ce qui ressemblait à plusieurs rôles «traditionnels» à la fois, mais aussi certaines des constantes présentes tout au long.

Le côté gauche

Arrière central gauche ou arrière gauche ou arrière gauche? Tierney les a tous joués en même temps. Comme Arsenal a construit à partir du gardien de but, Tierney serrait la ligne de touche. Parfois, il s'alignait à peine plus haut que Gabriel, étirant la presse de Fulham et fournissant un hors-ballon. À d'autres occasions, il a poussé et occupé l'arrière droit de Fulham Denis Odoi alors que Maitland-Niles se cachait dans le champ. Le rôle de l’homme de la Nouvelle-Angleterre était le plus flexible de tous sur le terrain.

Bien qu’il n’ait pas été très impliqué sur le ballon, sa compréhension de son (ses) travail (s) dans le système d’Arteta est superbe. Il s'est replié lorsque Tierney a avancé, libérant le flanc et occupant Harrison Reed au milieu de terrain de Fulham.

Il s'est chevauché lorsque Tierney était plus profond et Aubameyang replié dans le champ. Il a même fait quelques impressionnantes courses sous-jacentes alors qu'Aubameyang attirait l'arrière central Michael Hector, après avoir sorti Odoi de la fente d'arrière droit en premier lieu.

Le côté droit

Le flanc droit d'Arsenal offrait des variantes similaires, mais pour des raisons différentes. En gros, Hector Bellerin a joué comme un arrière droit plus traditionnel, gardant sa largeur et se chevauchant la plupart du temps. Derrière lui, il y avait Rob Holding, un véritable défenseur central qui n’avait pas la tête large, comme le faisait Tierney. Devant lui, il avait Willian. Contrairement à Aubameyang, le principal buteur de l’équipe, Willian est plus un créateur, un joueur attiré par le ballon.

La signature estivale a chuté un peu plus profondément, et un peu plus centrale (parfois même en échangeant momentanément des positions avec Lacazette) et cherchait à créer des choses plutôt que de les mettre principalement à la fin.

Mais la flexibilité et les rotations de position existaient toujours entre lui et Bellerin, l'Espagnol effectuant parfois ces mêmes courses dans les demi-espaces avec Willian tenant la largeur. L'important, en ce qui concerne Arteta, est qu'un joueur tient la largeur tandis que l'autre cherche à pénétrer profondément dans l'espace créé. Tant qu'Arsenal se heurtera à des défenses à quatre joueurs, ils chercheront à faire glisser les arrières latéraux et les défenseurs centraux sur le terrain et à créer ces écarts en utilisant cinq joueurs sur la largeur du terrain.

Le dernier tiers

Quand Arsenal est ensuite arrivé dans des positions dangereuses, il y avait quelques caractéristiques notables aux attaques. Premièrement, les Gunners remplissaient la boîte de joueurs, dans l'espoir d'obtenir la fin de quelque chose. Y compris les joueurs qui traversaient le ballon, il y avait fréquemment cinq ou six joueurs à l'intérieur de la zone d'opposition.

Avec autant de joueurs que possible dans la surface, Arsenal aura de grandes chances d'améliorer le total de 56 buts de la saison dernière en Premier League, le plus bas rendement du club depuis 1996. Obtenir plus de buts dans l'équipe doit être une priorité et obtenir plus de joueurs dans la surface lorsque la balle sort largement semble être un moyen facile de la rectifier. Et cela a en fait mené au premier but de la nouvelle campagne (la première photo ci-dessus), avec l'effort de Xhaka rebondissant sur Willian, dont la tentative au but a été repoussée par Lacazette.

Plus il y a de joueurs dans la zone, plus la balle tombera sur l'un d'entre eux. Peut-être plus important encore, les joueurs sur le bord de la boîte sont également bien positionnés. Il ne sert à rien de jeter tout le monde en avant si cela vous laisse grand ouvert à l’arrière, comme Arsenal l’a appris à ses dépens au fil des ans.

Dans les différentes images ci-dessus Xhaka, Bellerin, Maitland-Niles protègent le bord de la zone. Créer presque un bouclier contre les opportunités de contre-attaque si le ballon est dégagé au bord de la boîte. En plus d'avoir la moitié de l'équipe attaquant la surface, Arsenal sécurise la situation défensivement. Et les avantages sont multiples. Protection contre une contre-attaque, oui, mais gagner le deuxième ballon pourrait également conduire à une tentative immédiate de but, ou permettre à l'équipe de recycler la possession, enserrant l'opposition. Avec autant de joueurs dans le dernier tiers, Fulham n'a pas le choix mais se retirer.

La signature d'impressionnants défenseurs face à face comme Gabriel et William Saliba devrait permettre à l'Arsenal d'Arteta de se faufiler plus haut sur le terrain, ne laissant même qu'un seul défenseur sur un avant à l'arrière, si un attaquant décide de ne pas revenir et aider avec le effort défensif.

Même à la pause, Arsenal charge en avant en nombre. Beaucoup ont souligné le positionnement de Maitland-Niles et Tierney alors qu'Aubameyang marquait le troisième but d'Arsenal et comment il reflétait le match d'ouverture dans le bouclier communautaire, et c'est effectivement le cas, les deux joueurs jetant un doute dans l'esprit du défenseur, fournissant à Aubameyang une distraction. mais aussi des options. Mais ces deux-là n'étaient pas les seuls à soutenir, avec Bellerin, Xhaka, Lacazette et Willian chargeant tous vers la boîte.

C’est sept des joueurs de champ au cœur des choses. Avec Mohamed Elneny, qui aurait également pu participer, repérant intelligemment les pistes de Tierney et Maitland-Niles et décidant de se tenir en arrière devant Gabriel, au cas où le ballon se détacherait et que Fulham aurait la chance de casser.

Cet objectif ressemble à une contre-attaque classique mais est issu d’une longue séquence de construction commençant dans la propre boîte d’Arsenal. S'ils peuvent attirer des équipes, ils peuvent casser sans jamais perdre la possession du ballon. Clairement, cela ne s’applique pas uniquement aux poids lourds de la Premier League.

Attaquer en nombre sans se surexposer défensivement, la vision d'Arteta à Arsenal devient plus claire. Occuper la boîte si lourdement ne fera que créer plus de chances et, espérons-le, moins dépendre d'Aubameyang. Arsenal a remporté quatre matchs de Premier League avant le 9 décembre en 2019/20, tous d'un seul but, et les Gabonais ont marqué le vainqueur dans trois d'entre eux. Sa frappe de samedi n'était que la cerise sur le gâteau de notre journée d'ouverture et, espérons-le, signifie la transition vers une équipe plus menaçante dans son ensemble.

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